ZhongKui, le chasseur de Démons 鍾馗


« Zhong Kui » (鍾馗/ou « Shoki » en japonais) est un exorciste légendaire originaire de Chine. Il apparaît barbu, armé d’une longue épée et portant parfois un large chapeau de paille. Ce héros combat et met à mort les démons ou les soumet de façon à ce qu’ils le servent. À Taïwan et dans le sud du « FuJian » (福建), à la fin de certaines cérémonies, on demande parfois à un maître taoïste ou à un acteur incarnant son personnage, d’exécuter une danse censée chasser les esprits maléfiques. Traditionnellement, ce spectacle était considéré comme dangereux pour le public ordinaire qui partait avant son exécution. Selon la tradition chinoise, ZhongKui était un jeune homme doué pour les études mais fort laid, vivant sous la « dynastie Tang » (唐朝).

Une année, il se rendit aux examens impériaux avec son ami “DuPing” (杜平) et arriva en tête. Cependant, lors de l’entrevue que les lauréats devaient avoir avec l’empereur, ce dernier le jugea trop laid pour occuper une fonction publique et annula son titre de bachelier. De dépit, ZhongKui se jeta tête la première contre les marches du palais et en mourut. L’empereur lui offrit à titre posthume une robe de fonctionnaire et le roi des Enfers, “YanLuo” (閻羅王), le nomma chef des fantômes en compensation. Pour remercier DuPing qui avait organisé ses funérailles, ZhongKui revint sur terre la veille du Nouvel an pour arranger un mariage entre lui et sa sœur, épisode évoqué dans l’opéra de Pékin “ZhongKui marie sa sœur” (鍾馗嫁妹).  La première mention littéraire connue de ce personnage se trouverait dans “l’Histoire non officielle des Tang” (唐逸史), ouvrage perdu datant de la « dynastie Song » (宋朝). L’empereur “XuanZong” (玄宗), malade, aurait vu dans un cauchemar un démon voler une de ses flûtes et la bourse brodée de la favorite “Yang GuiFei” (楊貴妃).

Un démon plus grand portant une coiffe de mandarin serait alors apparu et aurait fait fuir le premier après lui avoir arraché un œil qu’il aurait avalé. Il se serait alors présenté comme ZhongKui de “Nanshan” (南山), ayant juré de débarrasser l’empire des influences néfastes. L’empereur se réveilla guéri et ordonna au peintre officiel “Wu DaoZi” (吳道子) de faire le portrait de l’esprit exorciste, et d’en faire placer un sur la porte de sa chambre à coucher. Encore au XXIe siècle, ZhongKui apparaît parfois sur les portes en dieu protecteur. Le mythe de ZhongKui aurait des origines plus anciennes que la dynastie Tang. Selon les érudits « Yang Shen » (楊慎/1488-1559), « Gu YanWu » (顧炎武/1613- 1682) et « Zhao Yi » (趙翼/1727-1814), le nom du personnage serait une variante graphique de « ZhongKui » (終葵), un objet rituel d’exorcisme, dont le nom serait l’expansion disyllabique de « zhui », bâton servant à chasser les esprits selon des livres ancien comme le « ZhouLi » (周禮). Selon le folkloriste taïwanais « Hu WanChuan » (胡萬川), le personnage de ZhongKui serait lié aux traditions chinoises anciennes de l’exorcisme « Nuo » (儺), dans lequel des jeunes gens déguisés expulsaient les mauvaises influences du palais lors de la période du « Nouvel An chinois » (農曆新年).

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4 commentaires pour ZhongKui, le chasseur de Démons 鍾馗

  1. btr2010 dit :

    Merci pour ces articles très intéressant. J’aimerais bien correspondre avec vous. Amituofu

  2. yrpleu dit :

    Site génial ! un vrai joyau, je n’ai pas fini d’y revenir ! félicitations pour tout mais aussi votre iconographie très riche. félicitations
    Yrpleu

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