JiGong 濟公


« DaoJi » (道濟), communément appelé « JiGong » (濟公), était un moine bouddhiste de la dynastie des « Song du Sud » (南宋) en Chine. Né sous le nom de « Li XiuYuan » (李修元/李修緣), il était célèbre pour son comportement excentrique et marginal tout en rompant ouvertement avec les codes monastiques (comme le fait de boire du vin ou encore, consommer de la viande d’animaux morts de mort naturelle), mais était toujours compatissant par nature et possédait des pouvoirs surnaturels. Au moment de sa mort, JiGong devint un héros populaire en Chine et acceda au rang de divinité aux yeux du peuple. JiGong est souvent invoqué par les oracles pour aider dans les affaires quotidiennes ou évoqué par les bouddhistes pratiquants dans les histoires populaires et ou par le biais de « GongAn » ([公案] courte phrase ou une brève anecdote absurde, énigmatique ou paradoxale, ne sollicitant pas la logique ordinaire).

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Après la mort de ses parents , à l’âge de 18 ans, il fut envoyé à « HangZhou » (杭州) et fut ordonné bouddhiste monastique au « Temple LingYin » (靈隐寺) et reçu de son maître « HuiYuan » (慧遠) le nom de « DaoJi » (道濟). Contrairement aux moines bouddhistes ordinaires, DaoJi n’aimait pas suivre les codes religieux, et mangeait de la viande et buvait ouvertement de l’alcool; Ses robes étaient souvent en lambeaux et sales à force de voyager d’un endroit à l’autre, en état d’ébriété. Cependant , DaoJi avait bon cœur et était toujours prêt à donner un coup de main aux gens du peuple. Il aurait souvent traité les malades et lutter contre l’injustice. Les moines, apeurés par son comportement , l’expulsèrent du monastère. Dès lors, il se mit à déambuler dans les rues pour aider les gens quand il le pouvait.

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Selon la légende, en cultivant l’enseignement du Bouddha, DaoJi reçut des pouvoirs magiques. Beaucoup de ceux qui remarquèrent sa nature excentrique mais néanmoins bienveillante et compatissante, commencèrent à penser qu’il était une incarnation d’un « bodhisattva » (菩薩) ou celle d’un « Arhat » (羅漢), notamment celle de « l’Arhat domptant le dragon » (降龍羅漢) , l’un des « dix-huit Arhats » légendaires (十八羅漢).

« Arhat domptant le dragon » (降龍羅漢).

Lorsque DaoJi mourut au « temple Jing Ci » (淨慈寺) le 14e jour du 5e mois lunaire (17 Juin 1207) , le taoïsme commença à vénérer DaoJi et plus tard l’adopta comme divinité. Peu de temps après , le bouddhisme commença à reconnaître les efforts humanitaires de DaoJi et les relatèrent dans de nombreux textes classiques. JiGong est généralement dépeint souriant, habillé d’un robe monastique rapiécée ou en lambeaux, et porte généralement une jarre de vin dans sa main droite, et un eventail dans la main gauche. Il porte bonnet où est inscrit le caractère « Fo » ( 佛 ), signifiant « Bouddha ». Il peut également représenté tenant ses chaussures dans sa main droite. En raison de sa nature insouciante, il est rarement montré avec une expression faciale sérieuse.

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